La comète de Halley, il y a 111 ans

Archives départementales de la Haute-Loire. Comète de Halley, numéro du journal La Haute-Loire du 23 mai 1910 (2 PB 8).

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  • 1910 fut une année à comète. La grande comète de janvier 1910 est visible à l'œil nu et en plein jour lorsqu'elle atteint son périhélie le 17 janvier. Quelques mois plus tard c'est la comète de Halley qui prend le relai et fait son retour après 76 ans d'absence. Son passage est spectaculaire puisqu'elle est visible à l'œil nu également, à la fin du mois d'avril. La trajectoire calculée dans un premier temps fait craindre le pire. Des pronostics catastrophistes sont envisagés et relayés dans les journaux, qu'il s'agisse d'un impact cataclysmique ou d'empoisonnement par les gaz de sa coma (chevelure). En page 2 du numéro du journal La Haute-Loire du 23 mai 1910, il y a 111 ans, un court article titré "La peur de la comète" évoque le cas d'une jeune fille américaine originaire de l'Oklahoma, sauvée de justesse par les forces de police des mains des membres de la secte des Élus du Seigneur, persuadés que "le seul moyen d'éviter un tel désastre était de verser le sang d'un être humain dans un sacrifice solennel". Gageons que les calculs d'éphémérides et la raison, feront que l'humanité profitera pleinement et sans peur inutile du spectacle de son prochain passage, théoriquement prévu en 2061.

Consulter l'article du numéro du journal La Haute-Loire du 23 mai 1910